Det tog mer än två månader att schemalägga en intervju med Helen Mirren , den första filmstjärnan i THR Icon-serien. Skyll på hennes straffande arbetsschema – den 76-åriga Oscarsvinnaren kommer från rygg-mot-rygg-till-rygg-produktioner, allt från den brittiska dramedin The Duke till F9 : The Fast Saga (hennes tredje tur i Fast & Furious franchise) till Shazam! Fury of the Gods , hennes första superhjältefilm, där hon spelar skurken Hespera. När vi äntligen bestämmer oss för att prata, har Mirren – som talar via videolänk från Italien i ett hem som hon delar med sin man, den Oscarsbelönade amerikanska regissören Taylor Hackford – precis avslutat inspelningen av Guy NattivsGolda , där hon spelar Golda Meir, Israels premiärminister under Yom Kippur-kriget.

 

En Oscar, Emmy, Tony och BAFTA Award vinnare, Mirren har haft motsvarande fyra eller fem vanliga karriärer. Hon var den yngsta skådespelerskan som antogs i Royal Shakespeare Company och hjälpte till att leda 1980- och 1990-talens återupplivande av brittisk film med roller i John Mackenzies The Long Good Friday (1980), Peter Greenaways The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover (1989) och Nicholas Hytners The Madness of King George (1994) – den senare säkrade Mirren hennes första av fyra Oscarsnomineringar. Hennes bästa bästa skildring av polisdetektiven Jane Tennison på ITV:s långvariga Prime Suspect, en roll som fick Mirren sex Emmy-nomineringar och två troféer, var banbrytande, och på 2000-talet, efter hennes framträdanden i Robert Altmans Gosford Park 2001 (också Oscarsnominerad) och hennes Oscarsvinnande tur som Elizabeth II i The Queen ( 2006), upphöjdes Mirren slutligen till status som “nationell skatt” i Storbritannien.

 

Sedan, långt upp i 60-årsåldern, blev Mirren en actionfilmsstjärna, först som en lönnmördare som lockades av Bruce Willis i RED och RED 2 , sedan som Jason Stathams East End-gangstermamma, Queenie, i Fast & Furious- filmerna.

Den 27 februari kommer SAG-AFTRA att hedra skådespelerskan med sin högsta hyllning: SAG Life Achievement Award för karriär och humanitära prestationer.

Oändligt nyfiken, fenomenalt begåvad och utrustad med en arbetsmoral som skulle skämma ut en 20-åring, Dame Helen Mirren har överlevt, frodats och förvandlats genom sex decennier av en makalös karriär samtidigt som hon fortfarande har förblivit outplånlig själv.

 

 

Har du något emot att gå långt tillbaka, nästan som en terapisession, till din barndom? Du föddes i London av en engelsk mamma och rysk pappa?

Ja. Jo, pappa föddes i Ryssland, men han kom till England vid 2 års ålder. På min pappas sida var det definitivt en invandrarfamilj. På den tiden var det ganska obehagligt att ha något slags utländskt namn i Storbritannien. Han fick det ändrat när jag var omkring 10 från Mironoff till Mirren. Så min pappa föddes i Ryssland, men min mamma var London ren för vem vet hur många generationer. En mycket gammal arbetarfamilj i London. Tja, mer av en handelsfamilj. Du vet, i England har vi alla dessa olika klassnivåer. Hantverkare är en speciell klass, och det var därifrån min mamma kom.

Vilka är dina starkaste minnen från uppväxten i London på den tiden?

Åh herre gud. Tja, jag växte upp i efterkrigstidens Storbritannien. Så jag minns ransoneringen. Vi var ingen rik familj. Intellektuellt växte jag upp i en mycket medelklassfamilj, men ekonomiskt var det [en] arbetarklass [familj]. Min far blev så småningom taxichaufför. Det var alltid väldigt, väldigt knappt med pengar. Häromdagen nämnde jag detta. Min man retar mig alltid för att han säger att britterna aldrig duschar. Men jag påminde honom om att vi faktiskt brukade bara bada en gång i veckan för bara en gång i veckan hade vi råd att tända pannan för att värma vattnet för att bada. Så hela familjen skulle ta ett bad på fredagar. Min mamma slutade skolan vid 14, men min pappa hade en utbildning. Så intellektuellt var det ett mycket levande hushåll.

Var det din pappa som uppmuntrade dig att bli skådespelerska?

Nej. Mina föräldrar var mycket emot att jag skulle bli skådespelerska. Förståeligt nog eftersom, du vet, de kom ur en depression följt av världskrig, och de hade kämpat ekonomiskt, enormt. Så de ville bara att vi skulle vara ekonomiskt säkra. Ekonomisk trygghet innebar för oss alla att bli lärare. Och min syster blev lärare. Jag gick faktiskt på en lärarhögskola, men jag ville väldigt gärna bli skådespelerska. Det var något som fångade min fantasi ganska tidigt i mitt liv; Jag skulle säga när jag var omkring 12 eller 13. Jag blev plötsligt utsatt för dramats värld, i princip genom Shakespeare. Jag blev väldigt elektrifierad av det. Men mina föräldrar var väldigt emot det eftersom de trodde att det ekonomiskt var en katastrof. Det kunde det mycket väl ha varit. Jag hade väldigt tur att det inte var det. Men jag förstår deras inställning. Absolut.

Hur påverkade din uppväxt på det sättet din syn på världen eller din politik?

Min far, även om han kom från en rysk aristokratisk familj som var tvungen att fly från den bolsjevikiska revolutionen, blev – som en ung, idealistisk intellektuell person i förkrigstidens London – en socialist. Kanske till och med kommunist. I London fanns detta berömda ögonblick som kallas Cable Street-upploppen [1936], när fascisterna, före andra världskriget, valde att gå genom det judiska kvarteret East End i London. Det fanns en fraktion [som] reste sig mot dem och försökte stoppa dem på marschen. Min pappa var väldigt mycket en del av den fraktionen. Han var väldigt antifascist. Och förkrigstiden var antifascisterna i grunden socialister eller kommunister. Jag är uppfostrad med en mycket livlig politisk diskussion, filosofisk diskussion. De försökte aldrig påverka oss på något sätt. Vi blev inte slagna över huvudet med politiska dogmer. Sedan gick jag på en katolsk flickskola, som var den bästa avgiftsfria skolan i grannskapet, och det var alltid en konflikt för mig – att gå i katolsk skola med ateistiska, socialistiska föräldrar. De var bra. De ville alltid öppna våra sinnen, inte stänga dem.

Du har spelat karaktärer över hela spektrumet av nationalitet, politik och klass. Är det mer svårt för dig att spela drottningen eller Queenie [hennes karaktär från F9 ]?

Nåväl, Queenie står mig väldigt nära. Hon är uppkallad efter min moster Queenie – min mamma var den 13:e av 14 barn. Och de sista åtta av dessa barn var alla kvinnor. Så jag hade många tanter som växte upp i East End i London. Kvinnor från arbetarklassen. En var Queenie, och jag baserade karaktären på henne. Men du vet, alla är människor. Alla har sina fel och sina styrkor, sina sårbarheter, sina komplexiteter och sina rädslor, sina ambitioner, sina grymheter och sin generositet. Det är bara en fråga om att hitta människan i varje karaktär du spelar.

Så även om mina föräldrar var republikaner, trodde de inte på monarki. När jag började forska om rollen har jag märkt att jag är väldigt beundrad av drottningen. Jag har ärligt talat aldrig riktigt tänkt på henne förut. För mig var hon som Big Ben. Hon hade bara alltid funnits där. Drottningen kom till tronen när jag var 7, tror jag. Hon har varit där i hela mitt liv. Jag noterade henne inte riktigt förrän jag började behöva forska om henne som person, som människa. Sedan fann jag mig själv en enorm beundran för henne och respekt.

Är det ömsesidigt? Vet du om drottningen har sett filmen och vad hon tyckte om den?

jag vet inte. På den tiden hade det aldrig gjorts förut, att spela drottningen. Det var ganska nervöst eftersom jag inte visste – ingen visste – hur allmänheten skulle ta emot det, än mindre etableringen i Storbritannien. Men jag fick en känsla av att den hade setts och att den hade uppskattats. Jag har aldrig hört direkt, och det kommer jag aldrig att göra. Sedan mitt framträdande har det naturligtvis funnits många andra [att spela drottningen]. Jag tycker att Claire [Foy] och Olivia [Colman] på The Crown har burit det vidare och varit helt fantastiska.

Lat laddad bild
Helen Mirren i sin Oscar-vinnande roll som drottning Elizabeth II i 2006 års The Queen . MED TILLSTÅND FRÅN MIRAMAX/COURTESY EVERETT COLLECTION

Behöver du den typen av identifikation eller empati med karaktären? Hur var det med Golda Meir, som du spelar i Golda ?

Ja. Jag tror inte att jag skulle kunna ta en roll om jag inte kunde känna empati med karaktären. Jag beundrar skådespelare som kan. Kanske är vårt jobb som skådespelare att hitta mänskligheten i karaktären. Men att spela ett riktigt monster tror jag skulle vara väldigt, väldigt svårt. Med alla roller jag tar på mig känner jag en samhörighet med karaktären. Eller kanske en förståelse. Naturligtvis, om de är verkliga karaktärer, börjar du söka, forska och försöka hitta elementet i den här personen, denna karaktär, som du kan identifiera dig med. Det är svårt att spela Katarina den stora eftersom det inte finns någonting i mitt liv som är likvärdigt med det liv hon levde. Men du kan alltid hitta små, ofta roliga små element som du kan identifiera dig med eller, om inte identifiera dig med, förstå. Du säger, “Åh, jag förstår. Jag förstår nu.”

Vilka var dessa ögonblick för Golda Meir?

Du vet, grejen med Golda, som med drottningen, var att jag spelar dem vid ett mycket specifikt ögonblick i deras liv. För Golda är det under Yom Kippur-kriget, vilket var ett väldigt svårt och väldigt traumatiskt ögonblick för henne. Så uppenbart att det, utöver vem hon är, påverkar prestationen. Men lustigt nog har jag funnit att Golda och drottningen har mycket gemensamt. Konstigt nog finns det en liknande målmedvetenhet och en absolut total, total dedikation till det aktuella jobbet. Golda var en helt extraordinär person. Jag visste egentligen inte så mycket om henne innan, men när jag forskade i henne växte som vanligt min respekt för henne och växte och växte. Visst finns det fel. Golda hade fel. Sådana människor som är väldigt drivna, vissa saker i deras liv måste bli, om du så vill, endimensionella, för utan den attityden, du kan inte uppnå det du behöver uppnå. Golda kunde vara väldigt stel på många sätt. Men hon var en helt extraordinär person, med extraordinär styrka och absolut engagemang. Vi har åtminstone ett element gemensamt, vilket var att vi båda arbetade på en kibbutz. Jag arbetade på en kibbutz under en mycket kort period, för länge sedan, i slutet av 1960-talet. Så jag hade åtminstone den erfarenheten.

Lat laddad bild
Mirren som tidigare israelisk premiärminister Golda Meir i den kommande Golda. JASPER WOLF/BLEEKER STREET MEDIA/COURTESY EVERETT COLLECTION

Det har varit mycket prat och kritik i brittisk media om att du spelar Golda trots att du inte är judisk. Vad tycker du om den här diskussionen och den bredare idén om autenticitet när det gäller casting?

Jag är verkligen glad att diskussionen finns där ute. Det är en väldigt viktig diskussion att ha. Faktum är att när jag träffade den israeliska regissören för Golda [Nattiv] sa jag: “Du vet, jag är inte jude, så om det ändrar dig om att kasta mig i den här rollen, förstår jag och jag kommer att gå därifrån , inga svåra känslor, för jag tror att det kan bli ett problem.” Hans svar var att han ville att jag skulle spela den rollen. Och det var det.

Så jag hade tänkt på det innan. Men du vet, det är en fascinerande diskussion, och jag uppskattar absolut explosionen av förståelse för vad casting kan eller borde vara. Du vet, [i Storbritannien] har vi en svart skådespelare som heter Adrian Lester, som spelade Henry V, briljant och mycket, mycket framgångsrikt. Tja, Henry V var definitivt inte svart. Men det betyder inte att en Black skådespelare inte kan vara helt briljant och visa oss något, avslöja något om historiens roll, om karaktären som man kanske inte hade tänkt på tidigare.

Jag älskar att kasta mot typ, mot kön, mot ras, för att det hela ska finnas där ute. Men samtidigt förstår jag absolut att en döv skådespelare säger: “Jag är en döv skådespelare, jag är en skådespelare, om det finns en döv roll, ge mig åtminstone chansen att spela den.” Det förstår jag absolut. Vi är i en värld där alla dessa frågor är uppe i luften, men jag tycker att det är en hälsosam diskussion att föra.

När du ser tillbaka på din karriär, finns det några roller som du ångrar att du tog? Eller finns det roller du inte fick som du skulle ha älskat att spela?

Jag tror inte det. Jag menar, jag är säker på att jag har gjort många misstag, men misstag är en del av livet. Du vet, du fortsätter. Vissa saker jag har gjort har varit mycket mer framgångsrika än andra saker. Visst finns det roller jag önskar att jag hade gjort som jag blev ombedd att göra men tackade nej. Men jag tänker inte nämna dem.

Lat laddad bild
Mirren med Michael Gambon i The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover från 1989. MIRAMAX/COURTESY EVERETT COLLECTION

Jag har hört att du var aktuell för två roller som Meryl Streep fick: Den franska löjtnantens kvinna och Djävulen bär Prada .

Nej, nej, nej, aldrig. Jag hade inte en chans med dem. Kanske nämnde någon mitt namn vid ett tillfälle – men utan att jag visste det. Det enda Meryl sa till mig var att hon baserade sin frisyr i The Devil Wears Prada på mitt hår. Det är allt jag kan hävda.

Du har haft flera olika perioder i din karriär. Du började på teater, gjorde sedan brittisk TV och sedan art house-filmer.

Tja, på den tiden, på 1970-talet, var brittisk film lite otäck. Det var inte särskilt bra. Det sades – och det var sant – att brittisk film levde och levde på tv. Många av filmregissörerna som blev mycket framgångsrika – som Alan Parker och Peter Greenaway – började arbeta på tv. Jag gjorde en hel del stora roller på tv under 70-talet. Det var typ min träning för att arbeta med film. Men det mesta är borta. BBC, eftersom de ville använda banden igen, torkade allt. Kan du tro det? De förlorade så mycket bra arbete. Nu är det tvärtom: Du kan inte fly från något du har gjort. Det finns där ute för alltid.

Jag hade svårt att spåra en hel del av ditt äldre arbete, men jag lyckades se den extraordinära intervjun du gjorde med Michael Parkinson 1975. [BBC-värden frågade nedlåtande Mirren om hennes “fysiska egenskaper” försämrade hennes förmågor som en skådespelerska.] Det är chockerande att se nu; det verkar nästan som en komedisetch, det är så upprörande.

Som en SNL- skiss, ja.

Det illustrerar hur sexualiserad du var tidigt i din karriär.

Åh, absolut. Jag brukade tänka på det som en slags, en ganska obekväm ryggsäck som jag var tvungen att bära med mig. Men det var något jag ganska tidigt insåg att jag bara var tvungen att ta itu med, måste acceptera och liksom fortsätta oavsett. Att inte låta det påverka mig. Det var inte helt skadligt – det var värdefullt på vissa sätt. Men samtidigt var det inte riktigt jag. Det var jag i den meningen att jag såg ut som jag såg ut, och vissa människor såg det på mig.

När jag blev äldre började jag verkligen njuta av det, att leka med min bild. Men när jag var yngre var det verkligen ont i baken, helt ärligt. Men jag sa alltid till mig själv: Det är arbetet som räknas. Jag tror att det delvis var därför jag tidigt i min karriär verkligen koncentrerade mig på att bli, i brist på ett bättre ord, en klassisk skådespelerska. Det är arbetet som räknas, så fortsätt att göra den sortens svåra, utmanande arbete, och det här andra kommer förhoppningsvis att försvinna.

Lat laddad bild
På scen med Ian Richardson i The Two Gentlemen of Verona för Royal Shakespeare Company. MED TILLSTÅND AV DONALD COOPER/ALAMY STOCKFOTO

Nu verkar du nästan njuta av att leka med den bilden.

Ja. Nu, absolut. Jag älskar att klä ut mig – det går bra. Nu är det helt okej. För, du vet, jag är mycket, mycket, mycket äldre. När du är en ung kvinna, särskilt under den eran, var att vara sexualiserad motsatsen till vad jag ville. Det eller tvärtom: “Åh, du är inte alls sexig.” Hela attityden var bara förlamande. Och helt upprörande.

Tror du att det är annorlunda för unga skådespelerskor nu?

Det är helt annorlunda nu. Det finns fortfarande delar av det, men jag tror – och jag kan ha fel om detta – men jag tror att unga kvinnor har hävdat det territoriet, sin sexualitet, för sig själva. De har fått hakan över det, de behöver inte ersätta det eller känna sig generade över det. Sexualitet brukade vara maktlösande. Nu tror jag att det kanske är stärkande.

När det kommer till rollerna du har spelat, finns det några du känner verkligen fångar en aspekt av dig själv som du sällan får visa?

Det är en bra fråga. Jag tror inte det. Jag tror att de karaktärer som jag känner mig närmast, på ett sätt, är de som har varit längst ifrån mig som person eftersom jag verkligen skulle kunna gå in i psykologin för någon som är väldigt olik mig själv. Jag spelade Ayn Rand för Showtime [i 1999 års The Passion of Ayn Rand ], och jag tyckte att hon var en helt fascinerande karaktär att undersöka. Konstigt, igen, lite som Golda eller drottningen. Denna fantastiska, enormt intellektuella men så målmedvetna [kvinna] blev känslomässigt dum. Det är inte rätt sätt att uttrycka det, men hon kunde inte hantera normala mänskliga känslor. Som att bli kär. Hon var helt hopplös. Jag har tyckt att den motsägelsen är helt fascinerande. Men en karaktär vars personlighet och politik inte kunde vara längre bort från min egen.

På tal om politik, du blev nyligen amerikansk medborgare och röstade i ditt första val, 2020.

Jag blev väldigt rörd; Jag grät faktiskt när jag blev amerikansk medborgare. Det var ett mycket rörande ögonblick. Jag är dubbel medborgare nu. Jag skulle inte ha kunnat ge upp mitt brittiska medborgarskap.

Du har redan varit gift med en amerikan i många år. Vad fick dig att bli medborgare?

Jag var i New York och gjorde en pjäs den 9/11. Jag såg faktiskt det andra tornet falla. Jag bodde ganska långt i centrum och jag skulle på repetition – vi skulle bokstavligen öppna nästa vecka – och bilen kom, jag satte mig i bilen och tittade ut genom fönstret och såg det andra tornet komma ner. Jag gick och köpte en amerikansk flagga och satte den utanför mitt fönster. Jag tänkte bara: “Om jag är på någon sida av det här staketet, så vet jag vilken sida jag är på.” Jag tror inte på nationalism. Jag gillar inte brittisk nationalism, eller amerikansk eller fransk eller tysk eller italiensk eller, ni vet, saudiarabiska. Jag gillar inte någon nationalism. Men det finns tillfällen då du måste säga vilken sida du står på.

Lat laddad bild
Mirren med maken Taylor Hackford på filmfestivalen i Cannes 2006. SAMIR HUSSEIN/WIREIMAGE

Är det lättare för tillfället att vara amerikansk medborgare än brittisk?

De är båda väldigt utmanande för tillfället, men jag antar att det alltid var fallet. Jag skulle verkligen ha mer respekt för amerikanen B [Biden] än britten B [Boris Johnson] för tillfället.

Vad tilltalade dig med att göra actionfilmer som RED och F9 ?

Tja, det är ingen verklig skillnad på arbetet. Periferin är annorlunda, du vet, antalet trailers eller uppsättningar eller hur lång tid du har på dig att spela in en scen. Men i grunden är det exakt samma sak. Men jag älskar specialeffektsvärlden. Och stuntvärlden. Jag tycker verkligen att stuntmänniskor borde nomineras till Oscars. De har blivit en sådan inneboende del av filmskapande nu. Du tittar på dessa stora actionfilmer, och det är verkligen 75 procent stunts. Jag älskar att arbeta och titta på dessa människors konst, hantverk och expertis. Hela den digitala sidan av saken, specialeffekterna, är bara extraordinära. Varje gång jag går på set har tekniken avancerat till en annan nivå.

 

Är det sant att du frågade Vin Diesel om du kunde vara med i Fast & Furious- filmerna?

Jag frågade inte, jag bad! Jag tror att jag var på någon tillställning, och han var där, och jag blev introducerad för honom. Och jag var skamlös: “Åh gud, jag skulle bara älska att vara med i en av dina filmer! Snälla låt mig vara med.” Och sedan sa Vin, med sin vackra, djupa röst: “Jag ska se vad jag kan göra.” Och han gjorde det åt mig. Han hittade den här fantastiska lilla rollen för mig, som var perfekt. Jag hade bara aldrig gjort något liknande förut – en av de där stora, stora filmerna. Och i min fåfänga älskade jag bara att köra bil och ville verkligen köra själv i en snabb bil.

Vilket råd skulle du ge en ung skådespelerska som precis kommit upp i branschen?

jag vet inte. Det är svårt. Jag skulle bara säga, försök att blanda ihop det och ta alla tillfällen som kommer i din väg. Försök att göra det bästa av det som kommer i din väg. Mitt mantra är, “Kom i tid och var inte ett rövhål.” Det är i grunden min inställning i livet.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here