Med Studio 666 (ut den 22 februari) fortsätter The Foo Fighters i en lång, inte alltid framgångsrik tradition av band som försöker bli en filmstjärna. Den nya skräckkomedin är en andlig efterföljare till 1978 års Kiss Meets the Phantom of the Park – en av de mest kritiskt elakade men ändå passionerat älskade kitschmärkligheterna som uppstått från det decenniet.

Hårdrocksbandets utarbetade kostymer, ansiktssminkning och pyrotekniska scenshower bidrog till att förvandla dem till en av de största akterna i världen vid den tiden (mellan 1977 och 1979 sålde de 100 miljoner dollar i skivor och merchandise, ungefär 400 miljoner dollar idag), och deras manager, Bill Aucoin, ville ta det till nästa nivå. Märkligt nog blev Hanna-Barbera, animationsstudion bakom The Flintstones och The Jetsons, utvald att producera TV-filmen för NBC.

Phantom sköt på Magic Mountain nära LA och följde en galen vetenskapsman (Anthony Zerbe) vars animatroniska Kiss-medlemmar kämpar med de riktiga (som råkar ha superkrafter som eldsprutande och laserögon).

“Jag omfamnar det som ett fult barn”, säger Kiss medgrundare Paul Stanley. ”Du måste inse att vi var som dessa imbeciller som fick ta över skolan. Vi kunde ingenting om skådespeleri, ingenting om filmskapande. Vi såldes idén till filmen i en mening som var praktiskt taget ” A Hard Day’s Night meets Star Wars .” Nåväl, det var långt ifrån heller.” Om något hamnade det närmare The Star Wars Holiday Special , som debuterade en månad senare på CBS: en pinsamhet som växte till en fanfavorit med tiden.

Stanley, 70, pratade länge med om skapandet av 1978 års kultklassiker.

Att se Kiss Meets the Phantom of the Park som barn gjorde ett stort intryck på mig. För mig var det det coolaste någonsin. Och sedan läste jag på det, och jag såg att ni förnekade det. Känner du fortfarande så?

Jag antar att du skulle behöva definiera det som kitsch, även om det inte var meningen att det skulle vara så i början. Men du hade fyra killar som aldrig läste manuset, som inte ens hade aning om grunderna i skådespeleri, i princip fick göra vad vi ville. Och en take ansågs vara allt där vi inte flubbade våra linjer.

Hur långt var du med idén om att Kiss skulle ha en mytologi kring sig när du först fick idén om en film?

 

 

Jag försökte ta reda på om Kiss Marvel Comics kom först, men jag tror att Kiss Meets the Phantom kan ha kommit först. Det är typ en höna eller ägget, och det var en ful kyckling. [Den första Kiss-serieboken föregick filmen med ett år.]

Jag minns inte. Jag minns inte så mycket, ärligt talat. När vi introducerades för idén med filmen sa vi i princip: “Gör en film? Bra.” Det var ungefär som The Little Rascals. “Låt oss sätta upp en show.” Det var så mycket som hände på den tiden. Två medlemmar i bandet pratade inte med de andra två medlemmarna i bandet. Vi hade både [leadgitarristen] Ace [Frehley] och [trummisen] Peter [Criss], som skulle [agera] på vilket infall de än kunde. De skulle lämna uppsättningen mitt under inspelningen. I vissa scener har vi stand-ins och stuntdubblar [som spelar mot oss]. Och idén om “talismanen” [som gav oss våra krafter] – uppenbarligen hade vi aldrig hört termen talisman. Titta, vi var idioter, och vi försattes plötsligt i en position där Bröderna Marx togs på allvar.

Fick det upp för dig vid den tiden att du kanske håller på att göra en dud?

Jag minns att Anthony Zerbe, som var en trovärdig skådespelare, som spelade den galna vetenskapsmannen – som varje film behöver en galen vetenskapsman – han var inte särskilt förtjust i att arbeta med oss. Vi var inte vana vid att bli inspärrade eller berättade vad vi behövde göra. Jag minns bara att jag vid ett tillfälle var på inspelningen på Magic Mountain och vände mig till min dåvarande manager, Bill Aucoin, och sa: “Jag tror att det här kommer att bli hemskt.” Och han sa: “Oroa dig inte.” Du ska aldrig höra någon säga: “Oroa dig inte.” Du vet?

Hur reagerade NBC-cheferna på slutprodukten?

De gav oss en visning av filmen innan den sändes på NBC. Och jag gled bara längre och längre ner i min stol. När det var över tittade jag på tuggummi på botten av sätena. Jag minns en scen där vi svävade i en magisk låda och man kunde se kablarna på skärmen. Och på typiskt Hollywood-sätt, när det var över, kom folk fram och skakade min hand och gratulerade mig.

För mig var det inte “Vår för Hitler”, men det är bara intressant hur folk håller den filmen i något kärleksfullt minne. Och det tycker jag är fantastiskt. Jag var där och det var det inte. Jag levde det. Och vad du än såg på skärmen och vilka tvivelaktiga tankar du än har om det, låt mig berätta för dig, du såg precis toppen av isberget som sänkte Titanic.

Har ni ansträngt er att stoppa den från att sändas? 

Nej. Vi fastnade så mycket i vår berömmelse och den här otroliga åkturen vi var på, att nej, jag tänkte inte så mycket på det. Men det skulle också bli en NBC Movie of the Week. Så låt andra människor döma och låt andra [säga] vad de tycker om det. Det var en besvikelse för mig, men jag tappade verkligen inte sömnen över det. Återigen, du har att göra med fyra killar som inte hade någon aning om vad att göra en film, än mindre vad som innebar att skådespeleri. Bokstavligen, innan varje scen, skrek vi “Linje!” och de skulle mata oss i linjen, och sedan rullade de kameror. Jag sa, “Gene, Peter, låt oss gå, låt oss döda robotarna.” Om jag fick ut allt så är det en målvakt. Låt oss gå vidare.

Alltså Ed Wood School of Filmmaking.

Jo, jag tror att Gordon Hessler, som regisserade den, och som var en trovärdig regissör, ​​måste ha varit redo för chockterapi efter att han arbetat med den filmen. Det nådde en punkt där han efter varje tagning frågade oss om vi gillade det.

Påverkade det negativt din turnéförsäljning eller din rekordförsäljning?

Åh herre gud. Ingenting kunde påverka vår försäljning vid den tidpunkten. Det sågs av människorna som älskade oss som stora, och av människorna som inte gillade oss som skit.

Påverkade det överhuvudtaget din coola faktor?

Cool är i betraktarens öga. Det finns många människor som alltid har tyckt att vi var coola. Och det har också varit många som trodde att vi inte var det. Så vi var vana vid pinnarna och stenarna som kastades mot oss. Det var en del av vilka vi var och vilka vi är. Vi har aldrig följt reglerna. Vår enda regel har alltid varit inga regler. Vi gör vad vi vill.

När vi började lägga ut merchandise tycktes det vara helt uncoolt. Att ha en fanklubb var helt okänt. Medan vi tänkte att om våra fans vill ha något så är det det ultimata coolt. Om folk vill bära en uniform som identifierar sig med oss, oavsett om det är ett bältesspänne eller en T-shirt, borde de ha det. Och även om det fanns en stor population av kritiker och andra band som tittade ner på näsan på det, så fort de banden såg vilken typ av inkomst det genererade, blev de alla Kiss-kloner.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here